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Michel Hermelin (1937 – 2015): Un investigador comprometido

Michel Hermelin Arbaux era un hombre de pocas palabras. Desde muy pequeño aprendió que en la vida se debía hablar con actos, razón por la cual nunca tuvo temor a trabajar. Tras una infancia dura, llena de carencias y dificultades propias de la Segunda Guerra Mundial, el destino lo alejaría de su natal Francia para llevarlo al que sería su país por elección para el resto de sus días.

Por Colombia, su patria adoptiva, se la jugaría siempre. Ya fuera en el ámbito de la investigación, el académico, el administrativo o el gubernamental, tuvo claro que tenía una responsabilidad con la sociedad que lo había acogido. Este amor por la tierra (en el sentido más amplio de la palabra) se lo transmitió por años a  generaciones de discípulos que pasaron por su aula. “Michel nunca pensó que su trabajo estuviera afuera de Colombia”, sentencia su esposa Marta Elena Bravo para definir ese amor por este país.

Sus colegas lo recuerdan como un académico riguroso, un hombre que hablaba de un conocimiento en el que todo y todos cabían. Siempre su puso en los zapatos del otro, ayudando a los demás, entendiendo lo que cada persona tiene que enseñarle. Entendió siempre al saber como una construcción colectiva alejada de los egoísmos.

No le gustaban las entrevistas, prefería pasar horas enteras enfrentándose a las difíciles preguntas que le hacían los niños en la Universidad de los Niños, programa de EAFIT del cual fue siempre entusiasta participante. El menor de sus hijos, Daniel, lo recuerda casi como un niño que disfrutaba aprender y que la gente aprendiera, un investigador que jamás perdió su capacidad de sorprenderse y emocionarse con lo que le ofrecía la naturaleza.

Su esposa Marta lo define con su mayor virtud: el compromiso. Una característica que le permitió vivir intensamente, disfrutar de quienes lo rodeaban, sacarle provecho a la ciencia y entregarse por completo a sus afectos.

Casi como una paradoja de su filosofía de vida, siempre entregada con pasión al trabajo, la muerte lo sorprendería escribiendo el pasado 16 de agosto.  

El 26 de noviembre, en el marco de la entrega de los Premios Alcaldía de Medellín a la Investigación, se celebró su vida y aporte a la investigación de la ciudad que llamaría hogar para siempre. Esa misma distinción que recibiría con humildad en 2011 ahora le agradecía a la vida por haber puesto a un hombre de sus calidades en esta tierra.

Su esposa Marta Elena, junto con sus hijos Nicolás y Daniel, recibieron un reconocimiento de manos del Doctor Luis Fernando García Moreno quien también fuera distinguido con el Premio por una vida dedicada a la investigación en 2007. García   terminaría el homenaje exaltando a los jóvenes a mirar en Michel Hermelin un ejemplo para su labor investigativa. Seguramente la labor del profesor, amigo, colega e investigador brillante marcará por años a nuevas generaciones de científicos en nuestra ciudad.   

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